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2015年4月

2015年4月28日 (火)

開発途上国と自然災害  The disaster in Nepal

11183432_869393909773335_1139386995ネパールの地震は大変悲しい事態です。私は主に仕事でこれまで20回近くネパールに行っていますが、世界中でもっとも好きな国の一つです。今は犠牲になられた方、被害に遭われた方のために祈るしかありませんが、すこしでもできることがあれば手伝いたいと思います。既に報じられているように、被害を拡大しているのは、不十分な補強で煉瓦を積重ねて建てられている建物の脆弱性です。これは、ネパールだけの問題ではなく途上国に共通しており、世界銀行や国連もこれまで警鐘を鳴らしてきました。途上国の都市が地震に襲われた場合にはこれまでの災害ではなかったような壊滅的な被害を生ずる恐れがあるというものです。農村から都市への人口集中でスプロール化が進んでいることが被害の危険性を倍加しています。恐れていた通り2010年にはハイチが地震で壊滅し20万人以上が犠牲になりました。これは東日本大震災の10倍以上です。途上国で脆弱な建物が増える理由は危機意識の希薄さや耐震技術の不足もありますが、なによりも資金がないことです。都市に出てきて貧しい暮らしをする人々は頑丈な建物に住むお金はありません。途上国政府にとっても防災に回せるお金は限られています。資金に制約があるとき、数百年に一度の確率の災害にそなえるか、それよりも防災計画の原資を得るための前提となる経済発展のために、ます教育や保健に力を入れるべきか? これは難問です。いずれにしても、ネパールがまた昔の美しいネパールに戻ることを願わずにはいられません。写真は1992年にカトマンズのダルバール広場および郊外のバクタプールで撮ったものです。写真の旧王宮の建物は崩壊してしまったようです。

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News coming from Nepal are sad and scary. What we can do right now is to pray for victims and those affected by the devastating earthquake in Nepal. Most of buildings are made of bricks with insufficient reinforcement. Fragile structures of buildings exacerbated deadly damages. Why they don't live in more robust buildings? It is simply because they cannot afford them. It has been warned by international agencies like the World Bank and the United Nations that there are high risk of devastation by earthquakes in big cities in developing world. Sprawling of cities caused by migration from rural to urban may worsen disasters. In 2010, Haiti was devastated by the earthquake which took more than 200,000 lives. The major issue is scarcity of fund and priority of investment. Should we spend money to prevent disaster with probability of one in several hundred years, or to invest first in education and health for economic development which will generate money for disaster prevention ? It is a very difficult question. I visited Nepal for nearly 20 times since 1990. I hope Nepal will be reconstructed as soon as possible. The photos are taken by me in Kathmandu in 1992.

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